Arrivé à Airlie Beach… les Whitsundays à porté de main!

Nous voilà enfin arrivé à Airlie Beach d’où nous commencerons les grands préparatifs de notre départ (laverie, préparation du sac…) DSCN3399 (800x600)avant d’aller profiter d’une petite nuit sur le parking d’un centre commercial. Par la même occasion nous aurons l’opportunité de retrouver également Britta (une allemande ayant travaillée avec nous dans les patates à Penola) autours d’une table au bord du lagoon de Airlie Beach pour une petite heure.
Le soleil se lève et nous voilà donc debout à 6 heures du matin pour être prêt à nous rendre à notre réunion de départ ayant lieu en centre ville de Airlie Beach. Etant donné que nous serons sur un voilier pendant 3 jours, nous avons trouvé un parking sécurisé pour y laissER nos maisons à roues.

Plutôt un bon deal : 12 dollars par voiture pour la durée que vous souhaité (bien entendu dans la limite du raisonnable). Il s’agit du backpacker “X Bases” et en réalité dans le parking vous pourrez également y trouver des douches et toilettes dont bénéficie les gens qui dorment dans leurs vans (rien ne semble vous empêcher d’en profiter également… Du coup je prendrais une nuit supplémentaire au cas où cela me serais utile).

Ayant pour seuls impératifs la nécessité d’enfermer nos affaires dans des sacs en tissus (genre sac de supermarché réutilisable afin de prévenir contre les puces de lits) et d’avoir du liquides pour payer les frais de location de combinaison et le permis d’accès à la barrière de Corail… Nous voilà fin prêt à devenir des marins!
Tel un bon équipage, nous rejoignons à pieds notre navire que voici!

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Debout sur le pont nu pieds, comme en est la coutume, nous rejoignons la cale pour y déposer nos affaires aux pieds de notre lits. Ne vous cachant pas notre méfiance dues à la déception de notre dernier tour, nous remarquons en priorités les aspects négatifs de celui-ci :
- l’amabilité du capitaine, bronzé des pieds à la tête, à l’allure du surfer faussement décontracté, brandissant avec fierté (non pas un sourire mais…) une démarche de mâle dominant. Devinant qu’une part de cette fierté trouvée ses origines auprès de son navire pouvant accueillir jusqu’à 24 personnes “équipage inclus”, je devinais néanmoins l’impact d’une présence à ses cotés… confortablement installée sur le banc recouvert de coussins du poste de commandement, sa jolie compagne brune dotée d’un maillot deux pièces détendus semblai vouloir disposer d’un pouvoir d’invisibilité. La couleur métissée de sa peau huileuse suintant aux rayons du soleil, nous laissé déjà deviner son lourd passée de bronzage. Ce charmant couple de navigateur aguerrit été davantage prêt à partir en vacance qu’à nous donner une grande leçons de navigation!
- les lits installés dans l’unique pièce communes du voilier… on apprit rapidement que notre sommeil ne devait surtout pas être notre priorité dans le séjour. Une planche de bois pourvu d’un matelas de taille si petite qu’il m’était impossible d’y étendre mes jambes. De plus il nous faudra partager ce modeste couchage car la règle est : “un couchage pour deux”. C’est avec compassion que j’observe l’installation de nos voisins. Un couple un peu potelé qui dès la première nuit, étant trop à l’étroit dans la chaleur étouffante de la cabine, trouvera pour unique solution la séparation en se réfugiant dans le canapé de la pièce communeen tant que literie secondaire.
- les “toilettes-douches” très étroite (une nouvelle petite pensée pour nos voisins…) et dont on nous annonce qu’il ne faudra pas excéder plus de 1 à 2 minutes de douches par jour et par personnes.

Finalement le voilier met les “voiles” (enfin… démarre le moteur) et après quelques manœuvres plus ou moins maladroites de notre équipage, nous voilà rendu hors du port et rapidement en pleine mer.DSCN0015 (800x600) DSCN0001 (600x800)
Bon pour que vous suiviez un peu mieux, l’équipage est composé du capitaine (qui sera également le skipper), de sa compagne (moins utile… mais servant tout de même de motivation à notre capitaine) et surtout de deux assistants.
Une jeune assistante qui semble avoir déjà passé pas mal de temps à bord de ce bateau mais dont le capitaine ne semble pas vraiment se soucier de son apprentissage… Résultat elle parait assez maladroite et se fait régulièrement remonter les bretelles.DSC04916 (800x600)
Il y a également un jeune assistant au cheveux blond et au réel style du marin (bronzé, crème solaire sur les pommettes,…) qui est expérimenté sur d’autres navires et nouveau dans cette équipage.DSC04918 (800x600) Les 16 autres personnes se sont nous, les touristes, répartis sur le pont et arborant un sourire rayonnant à la vue de l’expérience qui nous attend!

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Sur ces 3 journées en mer nous y verrons principalement… de l’eau de mer! Mais pas n’importe qu’elle type d’eau. Je parle de cette étendue d’eau turquoise au fond tapis de sable blanc qui vous laisse notamment, de part sa translucidité, le plaisir d’y découvrir ses trésors : tortues, poissons perroquets, poissons ballons, poissons “inidentifiées”… :) et plein d’autres encore!

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Nos soirées seront accompagnées d’un merveilleux goon* (cubi de vin blanc*) sur le ponton du bateau à contempler les étoiles et l’ensemble des lumières réfléchissant sur cette eau peu agitée.

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Bon dans cette description j’en oublié le son de tout ses touristes plaisantant et rigolant assis à l’entrée des cabines en faisant balancer leurs jambes dans la fosse.

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Ce que l’on appelle les Whitsundays n’est en faite qu’un regroupement de deux îles et particulièrement connu pour la magnifique couleur variante de son sable lié au variation de profondeur dans l’eau. Aisément visible en hauteur, certains sentiers très fréquentés nous amènerons au lookout (en chemin j’y verrais notamment un beau petit varans) d’où tout visiteurs se doit d’y faire une photo!

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Puis en dehors de cette découverte il s’agira d’excursions en snorkelling. IMGP0035 (800x600)

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Pour rejoindre la terre ferme nous transitons à l’aide d’un petit zodiaque dont la capacité d’accueil reste surprenante mais à tout moment, si vous êtes fatigué de nager… DSCN3490 (800x600)on lève la main et voilà le zodiaque naviguant à votre secours pour vous ramener à bord. Les repas seront très satisfaisant et il reste néanmoins agréable de ne pas avoir à cuisiner et faire la vaisselle!DSCN3438 (800x600)

Voilà nos deux nuits écoulées que nous nous retrouvons déjà sur le trajet retour. La mauvaise surprise et que nous rentrerons finalement un peu plus tôt que prévu car le capitaine ne veut pas rater un match important ayant lieu le soir même. La bonne surprise est qu’il s’arrêtera en pleine mer, là où le fond reste inabordable à l’oeil nue, pour nous laisser faire un petit “plouf” dans l’eau d’un bleu profond! Stoppons un instant nos pensées qui s’oriente dangereusement vers la vision “Des dents de la mer”… :)

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A notre retour sur Airlie Beach une agréable nuit nous y attend dans un backpack confortable, en chambre double avec climatisation, en compensation de notre mécontentement concernant Fraser Island. Cette nuit nous sera donc d’un bon sommeil réparateur.

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